当我们越来越依赖科技,我们的大脑会否因此而变小?热迷Google搜索信息,我们变得更愚蠢?进化,变成了退化?

最新科技,永远是时下最热的话题。我们已经进入一个“无科技不知怎么过”的时代。当你忘了携带智能手机出门,肯定很难过吧?

人类发明了技术,技术也不断地在改写人类的进化史。《新科学家》杂志报道,170 万年前,人类开始使用工具时,身手笨拙。原因是:石器时代的手腕,较适合协助身体悬挂在树枝上;抓取和处理小物件时,却毫无力气。后来,人类终于懂得如何使用工具 —— 大概140 万年前,我们的手的基部,开始长出一个稳定手腕的“小疙瘩 ”,让手能握住 小物体。

新的骨骼证明,人类的身体,会因为环境工业化而进化。这意味着什么呢?

其实,你不会长出什么新的骨骼,而是大脑将被重新布线。

随着新科技(如互联网、网上搜索、智能手机),功能强大的电脑发展,以及身体的某些部位,也将产生变化。

省了记忆

智能手机的诞生,更让我们能随时随地上网搜索资讯。友人提到一位博客介绍的一间餐馆,我也看过那篇报道,但忘了餐馆名字,只记得那位博客。别慌,赶快拿出智能手机上谷歌找博客的部落格,就晓得了。

2011 年,一份研究报告显示,我们的记忆会因为使用搜索霸王 谷歌(Google),而开始衰退。难道谷歌会使我们变得更愚蠢?支持科技推陈出新的学者认为,表面上我们的记性似乎变差,其实我们只是惯用一种使我们更易记得和索取信息的方式罢了。

你会问:谷歌搜索应该无法帮忙找实体物件吧?我可以确定科技研发者曾探索过此问题,所以才会下决心制造谷歌眼镜 (Google Glass),以更配合个人日常生活习性。除了搜索信息,它还可搜索 实体物件。

届时,我们会懒得记住东西藏在什么地方,却不会忘记谷歌眼镜摆放在哪里。

超级方便

谷歌当年彻底打败雅虎(Yahoo)称王,是胜在那无可匹敌的科技 —— 关键字搜寻 (keyword search) 。想知道附近哪里有可口的鸡 饭,只须输入:居住地带 + 鸡饭 + 公认好吃,即可。

但这项科技也似乎开始显得陈旧。

脸书推出社交图表搜寻 (Graph Search) ,致力把网络搜索过 程,变得更人性化。脸书鼓励“口语化”搜索:“我想在附近找到好 吃的鸡饭”。社交图表搜寻,除了过滤网络上的资料,也集合脸书用户所分享的资讯,再附加他们的推荐,使你的搜索答案更精确。

由此可见,人类逐渐可以在一个集中的“大脑”中存储和找到信息。只是,那不是你的血肉脑袋。

终极代价

我们的手历经数十万年,才完全习惯于使用工具。谷歌和脸书的发明 不到 20 年,却已经开始重新布线我们的思维。

想像一下,再过20年,我们的大脑和身体将如何运作?科技不 断侵入我们的生活,从身旁的电脑和手机,到身上的智能眼镜和腕表;下一步可能会进入身体……这些数不清的技术进步,将如何从内 到外,改变我们的身体和大脑?

《圣经》有这样的一句话:人类“作首不作尾,居上不居下”。的确,人类自存在的那天起,就一直对生命充满着无限的热忱,不断地努力打破在自然进化中所面临的各种局限。

在最聪明的动物中,人类依然位居榜首。

但如科幻电影的大结局,这种热切追求超越自我的终极表达,通 常没有免费的午餐 —— 电脑和机器将超越人类,占领地球。科技好 处多,非全无代价。
为了获得更及时和精确的信息,为了万物尽在弹指间,除了丧失原本记忆力,我们还必须付出什么代价?

肌肉不用会萎缩。大脑不用会变小?

我们所熟悉的身体,已经开始结束。

《品 Prestige》2013年6/7月号 PASSION

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