世界各地种Cocoa Trees,发扬可卡树概念零售店。他想。踏上巧克力之旅,赢得荣誉,这不是他一个人的光彩。他说。

Photography   ALECIA NEO
Sittings Editor   WILSON LIM

由安永会计师事务所(Ernst & Young)设立的“安永企业家奖”,是全球第一个表彰优秀企业家的国际性奖项。1986年于美国威斯康辛州密尔瓦基市(Milwaukee, Wisconsin)开始举行,表扬以智慧和毅力创业并成功经营的企业家。

商界显赫人物中的太阳马戏团(Cirque du Soleil)的GuyLaliberté、戴尔电脑(Dell)的Michael Dell、星巴克咖啡(Starbucks)的Howard Schultz、雅虎(Yahoo)前任总裁杨致远、亚马逊网路书店(Amazon)的Jeff Bezos、eBay拍卖网的Pierre Omidyar ,都曾是“安永企业家奖”得主。

目前有超过50个国家的160个城市名流,参与“安永企业家奖”。新加坡最新出炉的得奖者,是FNA集团总裁吕立岩PaulLoo。他将代表新加坡角逐6月在摩纳哥蒙地卡罗举行的“安永全球企业家大奖”(Ernst & Young World Entrepreneur of the Year),对手有超过60个国家的获奖者。

为员工骄傲

吕立岩原是土木工程师,曾担任股票经纪,1991年与太太董爱华一起创立F&A公司,才踏上巧克力之旅,开创可卡树(Cocoa Trees)巧克力代理零售业。

“不能小看这个奖项,它是成就的肯定,能激励公司每个人,让他们有成就感。我为员工感到骄傲,这是他们的奖。过去20年,若没有供应商、伙伴、员工的支持,是不可能有今天的成绩。

我记得1976年当兵时,我在步兵队,司令官很有领导能力,彻底改变整个部队,提升整体效率、能力、信心;推动我们击败突击队,成为当年国庆庆典步操领队。”

吕立岩致力建立一个传统品牌(legacy brand),对话中,多次拿新航做比喻。

“新航就是一个很好的传统品牌。即使遇到经济危机,新航依然屹立不倒,因为大家对品牌有很高信任度。

可卡树必须成为传统品牌,才能长长久久。我的公司FNA,也必须拥有值得传承的传统与价值观。所谓传统品牌,公司上下必须有共同视野、利益、信任、廉正,缺一就成不了传统品牌。”

为鼓励员工,吕立岩首先奖励他们,确保公司每年8%至12%的盈利,属员工花红。这么一来,他们待工作如自己的生意,像有了股份。

“对员工许下的承诺,我会遵守。到目前为止,我从没裁员。即使在1997年的亚洲金融危机,我仅冻结薪金,尽可能保住所有员工。”

他坚信,其他人的效力,给了他荣耀。所发的光,是大家的。

祖母一番话

聘请员工时,他不只是看一纸文凭。

前囚犯在吕立岩的公司里,也能出人头地。员工病重,他伸出援手;除了让员工振作,也帮助员工一家大小。有位员工因得癌症不幸去世,她的姐姐现在已是吕立岩的职员,成了他的得力助手。

吕立岩认为,施比受更有福。他说现在拥有那么多,应该散播幸福。

小时候,他住在后港六条石乡村,九个兄弟妹妹之中,他排行老二。吕爸爸从事船务工作,母亲顾家教子。影响他最深的人,是祖母。

当时在乡村上厕所,仅有煤油灯,平常的消遣是放风筝、钓鱼,13岁家里才有电视机。那种生活简单朴素,但过得开心写意。他说自己曾穷过,庆幸祖母灌输正确的人生态度,他才有今日的成功。

“她告诉我,最重要是脚踏实地,不要赌博。她常提醒我为弱势子民着想,现在我也凭着同样信念,照顾我的员工。前线职员都在为我赚钱,这点我非常清楚。尤其那些前辈级的商店主管,他们记性极好,那么多客户进进出出,他们却记得客户的名字。所以我特别照顾这些老一辈的员工。

我认为吃多少、穿多少、银行里有多少钱,只是个数字;对于每个人,这些数字有不同意义。待人要真诚,这样你会在他们的生命里,做出正面影响。

当然,不是每个人都会领情。我曾经有一位员工,他必须养活一家七口,常常这里偷一点,那里偷一点,我也闭一只眼算了。后来,他一个儿子得了癌症,他怂恿其他四位员工一起偷。闭路电视拍到他,其实我可以送他去吃牢饭。但他为我服务了19年,这一坐牢恐怕会毁了他一家……我选择辞退他。他临走前,我告诉他:愿你心中得到平安。”

空前概念店

吕立岩相信善待员工,能让他们甘心为他打拼。这么多年来,业绩蒸蒸日上,可卡树在世界各地拥有60多个店面,代理的巧克力品牌超过50种。集团营业额在两年前,已达到2亿300万新元。

公司目前代理30多个厂家的巧克力产品,他每年得品尝上百种口味的巧克力。问他是不是超爱巧克力,他却说还好而已。

“我并不是那么爱吃巧克力。当时我认为经营巧克力分销与零售,可以杀出一条血路,就这样开始投入这个行业。”

在他与太太的带领下,所代理的巧克力品牌,从创业时的两种到目前已超过50种,有Godiva、Mars、M&Ms、Hershey’s、 Roche等。现在最令他感到自豪的是“可卡树概念零售店”。

“超过80%的顶尖巧克力品牌,均在Cocoa Trees出售。在这个世界上,没有这样的概念店。你去机场看看,在我们之前,根本没有如此齐全的巧克力概念零售店。我希望可卡树发扬光大。一棵树就是要扎根,开枝散叶,我希望在世界各地种植‘可卡树’。”

“你会自创巧克力品牌吗?”

“没这个必要。新加坡是一个很棒的后勤枢纽,这是我们的强项。欧洲制做巧克力有200年历史,我们没得比。我敢说即使给我研发了一种新的巧克力,欧洲那边肯定已有。”

 

除了业务‘硬件’继续扩展,他也极力加强‘软件’,如服务素质。《Monocle》杂志主编TyleBrule对新加坡服务态度表示失望,以致他一再延后在本地开设Monocle咖啡屋。对这样的评语,吕立岩有何看法?

“他说的不完全错,但服务态度差,不完全只在新加坡。你看香港在1990年代,也不是那么好啊。当时如果你看起来不像有钱买东西,他们的服务态度就会大转变;如今他们进步很多。

我们其实已聘请服务顾问,提升整体服务素质。我女儿是零售部门主管,前阵子她去纽约考察,引进选样吧台概念。在新达城的概念零售店,我们就设立了这个吧台,让客户尽情试吃巧克力。此外,店内还有特别音乐曲目、礼物包装服务等,给客户带来全新的购物体验。”

用讲行不通

提到吕立岩的24岁女儿Pamela,是个才女,在学校业绩一向很好。大儿子Mark今年25岁,是学校助理;老三Clare目前于伦敦经济学院读书;老四Nicholas刚退伍,准备到英国深造念法律。

吕立岩给四个儿女灌输什么样的做人道理?

“我女儿当年在莱佛士初院考A水准,全科拿A。我问她其他同学呢?她说1200人当中,过半人数全科考A。哈哈。这么一来,我女儿有什么特别呢?所以我告诉她,做人要学习如何与不同种类的人打成一片,将心比心,懂得人情世故。我们做人要讲心,学业分数帮不了我们建立人脉。

很庆幸,我的四个儿女很脚踏实地,不自大。虽然家境富裕,但他们从不乱花钱,反而很省。我的父母与我同住一屋檐下,我以身作则,树立榜样,他们四个很清楚我如何爱父母。

要把正确的价值观传给下一代,多讲无益;以行动表示,他们才知道你是认真的。现在的年轻人不讲感情,不像我们这一代。所以我尽量善待员工,希望能感染他们。”

Paul Loo 2

和吕立岩谈巧克力,让我想起小时候极爱阅读的有关巧克力的小说《Charlie and the Chocolate Factory》。奇幻大师Roald Dahl在著作里,描述查理和其他四个幸运儿一起参观Willy Wonka的巧克力工厂时,所发生的离奇事故。

吕立岩的可卡树概念零售店,从外观和店内设计来看,与WillyWonka的巧克力工厂有异曲同工之处。故事富教育性,最终查理凭着一颗纯洁和善良的心,通过各种测试,赢得Willy Wonka的信任,并继承他的巧克力事业。

吕立岩得奖时,业界有人问道:还有很多更成功、业绩更好的企业家,为何他会得奖?

我认为一个好的企业家,也要有人情味,不应该只看业绩的表面。吕立岩是查理。

《品 Prestige》2014年4月号 SHINE

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